Otro hito en México: su primer presidente judío


Claudia Sheinbaum nació de padres judíos, pero ha restado importancia a su herencia en la campaña electoral, publica esta mañana el Times

Otro hito en México: su primer presidente judío
Política
Junio 03, 2024 06:05 hrs.
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Los autores del reportaje: Por Simón Romero y Natalie Kitroeff. Con información desde la Ciudad de México

México eligió a su primer presidente judío durante el fin de semana, un paso notable en un país con una de las poblaciones católicas más grandes del mundo.

Sin embargo, si es un momento decisivo para México, ha sido eclipsado por otro: la presidenta electa Claudia Sheinbaum también será la primera mujer en liderar el país.

Hay otra razón por la que se ha hablado relativamente poco de su judaísmo.

Sheinbaum, de 61 años, rara vez habla de su herencia. Cuando lo hace, tiende a transmitir una relación más distante con el judaísmo que muchos otros en la comunidad judía de México, que se remonta a los orígenes del propio México, y hoy en día cuenta con unos 59.000 habitantes en un país de 130 millones de habitantes.

"Por supuesto que sé de dónde vengo, pero mis padres eran ateos", dijo Sheinbaum a The New York Times en una entrevista de 2020. "Nunca pertenecí a la comunidad judía. Crecimos un poco alejados de eso".

Los padres de Sheinbaum eran izquierdistas e involucrados en las ciencias, y ella se crió en un hogar secular en la Ciudad de México en las décadas de 1960 y 1970, una época de considerable agitación política en México.

"La forma en que abraza su propia identidad mexicana, desde muy joven, está arraigada en la ciencia, el socialismo y el activismo político", dijo Tessy Schlosser, historiadora y directora del Centro de Documentación e Investigación Judío Mexicano.

Además, la historia de migración de Sheinbaum, como descendiente de judíos que emigraron a México en el siglo XX, "no da ningún capital político" en una sociedad política donde los candidatos a menudo aluden a sus raíces mestizas o indígenas, dijo Schlosser.

El padre de Sheinbaum, Carlos Sheinbaum Yoselevitz, un hombre de negocios e ingeniero químico, era hijo de judíos asquenazíes que huyeron de Lituania a principios del siglo XX. Su madre, Annie Pardo Cemo, bióloga y profesora emérita de la Universidad Nacional Autónoma de México, es hija de judíos sefardíes que huyeron de Bulgaria antes del Holocausto.

Pero aunque Sheinbaum ha minimizado sus vínculos con el judaísmo, sus orígenes no han pasado del todo desapercibidos, revelando corrientes de xenofobia y antisemitismo que persisten bajo la superficie en la política mexicana.

Después de emerger el año pasado como candidata presidencial, Sheinbaum enfrentó ataques de "birther" cuestionando si nació en México o incluso en México.

Entre los que encabezaron los ataques en su contra estaba Vicente Fox, un expresidente conservador que llamó a Sheinbaum una "judía búlgara". Sheinbaum respondió publicando una copia de su acta de nacimiento que detallaba su lugar de nacimiento como Ciudad de México. "Soy 100 por ciento mexicana, la orgullosa hija de padres mexicanos", dijo.

Aun así, la candidatura de Sheinbaum ha puesto el foco en la comunidad judía de México y en la variedad de reacciones de los judíos mexicanos a su ascenso político.

Si bien los judíos llegaron por primera vez a México en 1519, en el momento de la conquista española, y continuaron llegando en la época colonial para escapar de la persecución en Europa, su número creció considerablemente en el siglo XX. Un gran número de judíos en México tienen sus orígenes en Siria, mientras que otros vinieron de otras partes del antiguo Imperio Otomano o de Europa.

México sigue siendo predominantemente cristiano, con casi 100 millones de católicos y 14 millones de protestantes, según un censo de 2020. Pero los judíos mexicanos han ocupado durante mucho tiempo un lugar destacado en la vida pública, incluidos periodistas como Jacobo Zabludovsky y Leo Zuckermann; escritores como Margo Glantz y Enrique Krauze; y políticos como Salomón Chertorivski, un progresista que este año presentó una candidatura perdedora a la alcaldía de la Ciudad de México.

Sabina Berman, una escritora y periodista judía, se encuentra entre los judíos mexicanos de alto perfil que se han puesto del lado de Sheinbaum, calificándola de "disciplinada" y una "gran candidata".

Pero tales respaldos han estado lejos de ser unánimes, lo que refleja el escepticismo entre algunos miembros de la comunidad judía de México sobre las inclinaciones políticas izquierdistas de Sheinbaum, una protegida del combativo actual presidente, Andrés Manuel López Obrador.

En un ejemplo, Carlos Alazraki, un prominente ejecutivo de publicidad, dijo que Sheinbaum estaba "absolutamente resentida" con las personas de recursos debido a que fue criada por padres a los que llamó "comunistas".

"La envidia que tiene hacia la clase media en adelante es impresionante", dijo. "Es vengativa".

En términos más generales, Sheinbaum también enfrentó críticas durante la campaña, acusada de explotar a figuras religiosas para conectarse con los votantes católicos. Después de reunirse con el papa Francisco, sus oponentes cuestionaron sus creencias y aprovecharon imágenes anteriores de ella con una falda con la imagen de la Virgen de Guadalupe, una figura muy importante en el catolicismo mexicano.

"Los dos tuvimos una reunión con el Papa", dijo Xóchitl Gálvez, su principal rival en la contienda, en un debate reciente. "¿Le dijiste a Su Santidad cómo usaste una falda con la Virgen de Guadalupe a pesar de que no crees en ella ni en Dios?"

Cuando se le presionó después de esos ataques para que dijera si creía en Dios, Sheinbaum dijo: "Soy una mujer de fe y de ciencia", y acusó a Gálvez de faltarle el respeto a la separación de la Iglesia y el Estado, un principio central del sistema político mexicano.

Una imagen más matizada de la identidad de Sheinbaum emerge de algunas de sus propias declaraciones en el pasado. "Crecí sin religión, así es como me criaron mis padres", dijo Sheinbaum en una reunión organizada por una organización judía en la Ciudad de México en 2018. "Pero obviamente la cultura la llevas en la sangre".

Le dijo a Arturo Cano, quien escribió su biografía, que observaba Yom Kippur y otras festividades judías con sus abuelos, pero que "era más cultural que religioso".

Al igual que otros judíos seculares en México, Sheinbaum también ha dicho que no fue presionada para casarse dentro de la fe. "No fue como ’tienes que casarte con un judío’, como sucedió con mi madre", dijo Sheinbaum a The Times.

En un artículo publicado en un periódico mexicano, Sheinbaum dijo que su abuelo paterno se fue de Europa porque era "judío y comunista" y que sus abuelos maternos escaparon de la "persecución nazi".

"Muchos de mis parientes de esa generación fueron exterminados en los campos de concentración", dijo en una carta al editor de La Jornada de 2009, en la que también condenó lo que describió como "el asesinato de civiles palestinos" durante una campaña de bombardeos israelíes en la Franja de Gaza.

Desde que estalló la guerra el año pasado, Sheinbaum ha condenado los ataques contra civiles, ha pedido un alto el fuego y ha dicho que apoya una solución de dos estados.

Queda por ver cómo, como presidenta, manejará la posición de México sobre la guerra, un tema cada vez más polémico en el país.

La semana pasada, manifestantes propalestinos se enfrentaron con la policía frente a la embajada israelí en la Ciudad de México, y el gobierno de México se movilizó para apoyar el caso de Sudáfrica en la Corte Internacional de Justicia que acusa a Israel de genocidio.

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